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牛痘接种:人类战胜病毒的经典案例

时间:2013-05-22 09:19 来源:中国科学报 作者:admin 点击:打印 邮箱

        出生在上世纪80年代之前的读者,胳膊上都有一个永恒的印记,这个印记为人类彻底战胜天花这种病毒起到了至关重要的作用。之所以留下这个印记,就是为了预防曾经肆虐人间天花病毒而使用的牛痘接种法,它的发明人爱德华·琴纳就是在217年前的今天(5月17日)大胆实施了牛痘接种法,从而使这种方法逐渐向全世界传播普及。

        天花是由天花病毒引起的一种烈性传染病,天花病毒属于痘病毒科,是一群体形较大,结构较为复杂的DNA病毒,在光学显微镜下就勉强可见。感染者发病后皮肤会出现丘疹,然后转化为水疱及脓疱。可以通过飞沫和直接接触感染的天花病毒,传染性很强,18世纪,在欧洲蔓延的天花导致1.5亿人死亡。

        牛痘是天花病毒的近亲,是由牛痘病毒引发的皮肤疾病,这种病会通过与牛的接触传染给人。这种病例在欧洲尤其是英国最多。

        1796年5月17日,爱德华·琴纳47岁生日这天,在他的接诊室里,一个8岁小男孩菲普士和一个感染了牛痘的挤奶姑娘尼姆斯帮琴纳完成了他的伟大发明。

        琴纳用一把小刀,在菲普士左臂的皮肤上轻轻地划了一条小痕,然后从挤牛奶姑娘手上的痘痂里取出一点点淡黄色的脓浆,并把它接种到菲普士划破皮肤的地方。两天以后,菲普士便感到有些不舒服,但很快就好了,又照样与其他孩子们一起在街上嬉闹玩耍了。

        虽然菲普士非常顺利地过了牛痘关,但这并不意味着他可以抵御天花病毒了。琴纳必须要证明天花再也无法攻击菲普士。只有这样,牛痘接种才算真正成功。

        过了一些时候,琴纳从天花病人身上取来了一点痘痂的脓液,接种在菲普士身上。接下来的时间,琴纳只有等待,只有让时间来判决。他可不想因为他的失败而让世界上又多了一个“小麻脸”。好在,菲普士健壮成长了。之后,琴纳继续他的试验,直到最后获得成功。

        实际上,琴纳的牛痘接种法的成功,还有一些人要感谢,那就是远在东方的中国。据记载,我国早在宋朝真宗或仁宗时期,就有医者能种痘,虽然可能是个传说,但也不能排除宋代就产生人痘接种萌芽的可能。到了明代隆庆年间(1567~1572年)就有关于种痘法的记载,到清代初期,医家张璐在其《医通》中记载了痘浆、旱苗、痘衣等多种预防接种方法。其具体方法是:用棉花醮取痘疮浆液塞入接种儿童鼻孔中,或将痘痂研细,用银管吹入儿童鼻内;或将患痘儿的内衣脱下,着于健康儿身上,使之感染。总之,通过以上方法使之产生抗体来预防天花。

        幼年时差点因天花陨命的康熙还在《庭讯格言》中记录了他坚持让宫中子女及边外旗人藩人接种人痘得以预防天花的政策。可见那时这种种痘术已在全国范围推行。正是这种人痘接种法传播到国外后,使得琴纳受到启发,发明了牛痘接种术。

        虽然琴纳成功的消息传遍了整个欧洲,同时也传遍了全世界,但最初当琴纳将牛痘预防天花的结果写成论文送到英国皇家学会时却遭到了拒绝。反对者造谣称,种了牛痘后人会长出牛角,甚至发出牛叫声。不过事实胜于诡辩,牛痘接种预防天花最终证明了它的历史地位。在人类还不明确“病毒”这两个字的时候,这种传染病就已经被人类控制了。

        目前为止,天花成为在世界范围被人类消灭的第一个传染病,而琴纳也成功开辟了一个新的领域:免疫学。

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